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À quand du chocolat gersois ?

photo À quand du chocolat gersois ?

La marque Ethiquable, basée à Fleurance, veut ramener à domicile une partie de la fabrication de ses produits finis. Parmi ceux-ci, le chocolat, mais pas seulement, et pas tout de suite.

Ethiquable se porte bien. Tellement bien que la marque fleurantine de produits bio et équitables a choisi de s'agrandir pour répondre à sa croissance. «On est logés dans les anciens locaux de Mességué pour un an, plaisante Rémi Roux, cofondateur de cette Scop ultra-dynamique. Le temps nécessaire pour bâtir les nouvelles installations sur notre site originel.» Sur place, 5 000 m2 d'entrepôt sont en construction, qui recevront aussi les bureaux, une boutique, et les installations nécessaires au développement industriel d'Ethiquable. «Nous avons dépassé les 50 M€ de chiffre d'affaires en 2018. En 2017, on a fait +26 %, +28 % en 2018… On a quitté le statut de PME pour devenir une ETI, une entreprise de taille intermédiaire, mais en restant une Scop, où les salariés sont sociétaires.»

Installée dans sa place de 4e du rayon bio, avec là aussi une belle croissance, Ethiquable doit contenter la demande. Avec 200 produits au catalogue, auxquels s'ajoutent ceux de Paysans d'Ici, difficile de tout stocker sur place. «Il y a des stocks dans l'ancienne base Intermarché de Lectoure, et même à Agen. Et puis, on a une grosse activité de reconditionnement, ici : les épices, le thé, etc.» L'équipe de direction a réfléchi à une intégration de l'industrialisation des produits. Soit en prenant des parts dans d'autres Scop, comme les Cafés Michel, soit en rapatriant à Fleurance certaines activités. Le chocolat fait partie des pistes très sérieusement envisagée. A lui seul, cet aliment représente 40 % de l'activité d'Ethiquable. «Quand on a démarré, il était impossible d'internaliser la fabrication. Mais on peut acheter aux producteurs le beurre ou la poudre de cacao, pour leur conserver une valeur ajoutée comme la torréfaction, et transformer ici. Cela représente 95 tonnes, près de 9,5 millions de tablettes l'an dernier, fabriquées en Italie.» Le site de Fleurance, qui emploie aujourd'hui 60 personnes, va prendre de l'importance, avec 10 embauches supplémentaires. «Notre croissance rend cela obligatoire, mais nos nouveaux locaux impliquent aussi de nouvelles activités.» Parmi lesquelles une chocolaterie ? L'idée avait été lancée en son temps par Raymond Vall, et par Rémi Roux lui-même lors des Septuors 2019. Lequel sourit quand cette possibilité est évoquée. «Cela fait partie de nos objectifs, répond-il. Il est évident qu'une telle installation répondrait à nos besoins à terme.»

Source La Dépêche

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